WAKATOBI : LE NIRVANA SOUS-MARIN

Coral reef in Wakatobi Sulawesi Dive Trek Baubau

Written by Robin Cuesta

Owner of Sulawesi Dive Trek. IANTD / TDI Full Cave Instructor. Indonesian Cave Explorer. Triton CCR Instructor.

17 Août, 2020

Sous cette appellation mystérieuse que tout plongeur-voyageur a déjà entendu au moins une fois dans sa vie et qui évoque l’exotisme et des plongées merveilleuses, se cache le nom d’un chapelet d’îles en Indonésie, caché loin des circuits touristiques principaux mais qui révèlera ses merveilles à qui osera voyager dans la lointaine province de Sulawesi Tenggara (Sud-Est Sulawesi).

Le nom Wakatobi est un acronyme formé du nom des 4 iles principales qui composent cet archipel, tel quel :

  • WAngi-Wangi : Première et principale île de l’archipel. Elle abrite la capitale administrative Wanci ainsi que le célèbre village Mola, capitale semi sédentarisée du peuple Bajo (Appelés aussi les nomades de la mer).
  • KAledupa : Seconde île, elle est le berceau de la culture de l’archipel et ancienne capitale des régents. Les habitants y entretiennent cette culture si particulière ce qui contribue au charme de l’île, moins visitée que ses deux consœurs Wangi-Wangi et Tomia. En face se dresse la minuscule île de Hoga, réputée pour ses plongées.
  • TOmia : Troisième île, elle est réputée pour ses tombants préservés et le fameux resort de plongée de luxe Wakatobi Dive Resort y est pour quelque chose. Depuis plus de 20 ans, elle attire les touristes les plus aisés sur son ile privée.
  • BInongko : Quatrième et dernière île de l’archipel, cette dernière est de loin la moins fréquentée et la plus mystérieuse. Ses habitants sont spécialisés dans le travail du fer (d’où l’ancien nom de l’archipel : Tukang Besi – les ouvriers du fer) et de nombreuses légendes et mystères contribuent à l’aura de cette ile.

En sus de ces 4 îles principales, Wakatobi en compte un total de 150, la plupart non habitées sur une surface d’approximativement 500 km² pour 100.000 habitants.

 

1) Parc Marin de Wakatobi.

 

Diver Wakatobi Sulawesi plongeur baubau corail

Plongeur Recycleur a Wakatobi

 

Cet acronyme évocateur désigne aussi le parc marin national de Wakatobi, établi par le gouvernement en 1996 et grand de 1.4 million d’hectares. Troisième du pays de par sa taille, il est classé réserve mondiale de biosphère et est candidat pour faire partie du célèbre club du patrimoine mondial de l’humanité.

Le terme de réserve mondiale de biosphère n’est pas usurpé et le célèbre explorateur sous-marin ne s’est pas trompé en qualifiant Wakatobi de nirvana sous-marin. Les chiffres sont impressionnants : 942 espèces de poissons répertoriées ainsi que 750 espèces de coraux (sur un total de 850 à travers le monde, soit 89% du total mondial). L’archipel compte 25 groupes de récifs coralliens sous formes de récifs fringants, barrières ou atolls. Il y en a pour tous les gouts ! L’assemblage de ces nombreux récifs forment la seconde plus grande barrière de corail derrière la très fameuse barrière de corail australienne. Les 4 principales îles elles-mêmes, sont d’anciens récifs coralliens, et leur sol est composé de roche calcaire, ce qui en fait un terrain parfait pour le développement de réseaux immergés sous-marins. Et en effet, l’archipel de Wakatobi recèle aussi de nombreuses grottes d’eau douce, sur le modèle des Cenotes Mexicains.

 

2) Transports et déplacements.

 

Bateau plongée Wakatobi Sulawesi Dive Trek

Notre bateau de plongée sur Wakatobi.

 

Le chemin vers le nirvana n’est jamais facile, et Wakatobi ne déroge pas à la règle respectant ainsi ce dogme du monde moderne : plus un endroit est difficile d’accès et mieux il est préservé.

Bien que l’île principale Wangi-Wangi soit dotée d’un aéroport (Nom Matahora, code WNI), l’accès n’y ai pas aisé. Un vol quotidien aller-retour dessert ce dernier avec Kendari, la capitale de la province de Sulawesi Tenggara. Ce vol arrive à Wakatobi en fin d’après-midi et y repart tôt le matin avec la compagnie Wings air. Au moment où nous écrivons ces lignes un vol avec Garuda va ouvrir depuis Kendari. En raison de la situation actuelle, les horaires et disponibilités sont variables, le meilleur moyen de réserver ces vols internes est d’utiliser le moteur de recherche indonésien www.traveloka.com . La fiabilité de ce site n’est plus à prouver, le payement par CB y est possible et le service client est efficace et réactif.  Le passage par Kendari est donc obligatoire pour arriver en avion à Wakatobi et cette grande ville est ensuite directement reliée aux grandes villes indonésiennes par plusieurs vols quotidiens.

Exemple de trajet :  Jakarta – Kendari – Wakatobi ou Makassar – Kendari – Wakatobi.

Notez que les prix de Wings et Lion air (même groupe) sont très attractifs mais ne comportent pas les bagages qui doivent être payés en sus. Malgré sa mauvaise réputation passée, beaucoup d’efforts ont été fait sur la ponctualité et la sécurité de ces compagnies qui sont maintenant sorties des blacklistes internationales.

Pour les voyageurs moins pressés, l’accès a Wakatobi est aussi possible par bateau depuis la ville voisine de Baubau qui elle est plus facile d’accès car connectée 4 fois par jour à Makassar en avion.

Enfin les principales îles de l’archipel sont connectées entre elles via des réseaux de bateaux lents et rapides qui circulent plusieurs fois par jour. Notre bateau de plongée peut aussi vous emmener d’île en île lors de nos seafaris.

Pour plus d’informations sur l’accès, n’hésitez pas à consulter notre page dédiée pour avoir les dernières informations sur les transports ou envoyez-nous un message directement.

 

3) Saisons et météo.

 

Coucher de soleil wakatobi Indonésie

Coucher de soleil sur Wangi-wangi

 

Sur Wakatobi, la plongée est ouverte toute l’année. Les nombreux sites de plongées sont positionnés de part et d’autre de l’archipel, ce qui signifie que quand certains sont inaccessibles en raison des conditions les autres le sont.

L’archipel est situé juste au sud de l’équateur et à un climat tropical relativement stable avec une moyenne de 32°C toute l’année. La période idéale pour la plongée est entre Mars et Décembre, qui correspondent à la saison sèche. Les mois de juillet et aout montrent une légère chute des températures ainsi que de la visibilité, les vents y sont plus forts et la mer un peu plus agitée. En revanche c’est la période de reproduction des coraux et les eaux y sont plus poissonneuses que d’habitude.

Janvier et Février sont les deux mois les plus sujets aux pluies, bien que moins violentes et marquées que dans le reste du pays. Il se dit qu’il pleut en moyenne 4 fois moins à Wakatobi que la moyenne nationale. La plongée y reste totalement praticable à cette période et la visibilité est très peu affectée car il n’y a pas de rivières qui se déversent dans l’océan.

Enfin les vents soufflent alternativement depuis l’est entre juin et octobre et depuis l’ouest entre décembre et avril ; novembre et mai étant les mois de transition. Ces vents peuvent affecter l’accès en bateau ainsi que la navigation vers les sites de plongées (la plongée peut avoir généralement lieu).

En conclusion, nous serons en mesure toute l’année de vous amener plonger et si vraiment la mer n’est pas accessible, nos Cenotes ne sont jamais soumises aux conditions climatiques et restent ouvertes aux plongeurs les plus aventureux.

 

4) Hébergements & restaurations.

 

Corals Wakatobi Sulawesi Dive Trek Baubau

Jardin de coraux mous sur Wangi-Wangi Wakatobi.

 

Sur Wangi-Wangi, les options d’hébergement sont nombreuses. De la petite Guest house à 100.000 IDR la nuit (environ 6€) sans climatisation ni eau chaude au resort de luxe à 2.000.000 IDR la nuit avec tout le confort attendu (environ 120€), il y en a pour tous les budgets. Encore une fois www.traveloka.com ou www.tiket.com sont les sites de choix pour rechercher et réserver votre hébergement. Sachez en revanche que beaucoup d’hébergements, notamment pour les backpackeurs et budgets plus serrés n’apparaissent pas en ligne. Notre centre de plongée vous accueillera avec plaisir dans sa petite Guest house attenante à 250.000 IDR la nuit (Climatisation et eau froide). Nous proposons ainsi des packages comprenant Plongées plus Hébergement. N’hésitez pas à nous contacter si vous souhaitez plus d’informations pour réserver vos hébergements sur l’archipel.

Les autres îles de l’archipel ont moins d’options d’hébergements mais suffisamment pour accueillir les voyageurs les plus aventureux. Nous travaillons avec des partenaires sur tout l’archipel alors n’hésitez pas à nous contacter si vous avez besoin de conseils !

La culture culinaire de Wakatobi est bien-sûr portée vers la mer. L’archipel est le foyer du peuple Bajo, grands pécheurs, et la majorité des habitants tirent leurs ressources de la mer. La pêche artisanale y est pratiquée et régulée par les autorités du parc de sorte que les ressources halieutiques sont bien gérées et se renouvellent naturellement. Aucun bateau de pêche extérieur a l’archipel n’est autorisé dans ses eaux et chaque village est responsable de l’accès à ses eaux.
De nombreux restaurants locaux s’offrent à vous et les prix sont incroyablement bas : entre 1 et 2€ pour un repas. Notez qu’il n’y a pas d’options de restaurations « occidentales » sur l’archipel mais la fraicheur et les saveurs de la cuisine Indonésienne sauront satisfaire tous les ventres !

 

5) Plongées sous-marine.

 

plongée cenote indonésie wakatobi cave

Plongeur en Cenote à Wakatobi.

 

Comme dit précédemment, Jacques Cousteau fut tellement impressionné par l’archipel de Wakatobi et les plongées qu’il y effectua qu’il nomma l’archipel le nirvana sous-marin et déclara qu’il y effectua les plus belles plongées de sa vie. Les couleurs et la densité de vie sont impressionnantes et cette destination n’a rien à envier aux autres destinations le plus connus d’Indonésie.

Les îles étant faites de roches calcaires et l’essentiel de l’eau douce étant souterraine, les grottes y sont nombreuses et les rivières ou cours d’eau absents de la surface. Ce qui par conséquent limite l’intrusion de sédiments dans la mer, rendant la visibilité particulièrement claire tout au long de l’année.

La température de l’eau oscille entre 25°C vers le mois d’aout jusqu’à 30°C en octobre. Et bien que la destination ne soit pas réputée pour les gros animaux sous-marins, des raies mantas et requin baleines sont parfois aperçus, et les baleines pilotes peuvent être aperçues entre novembre et Avril. En revanche toute l’année des dauphins par centaines se baladent entre Wangi-Wangi et Kapota, offrant un incroyable spectacle quotidiennement au lever du soleil.

Les conditions sous-marines sont donc idéales, outre la visibilité incroyable, la plupart des sites sont peu exposés aux courants, rendant les plongées faciles (voir paisibles) et ouvertes à tout niveau, depuis le baptême jusqu’aux plongeurs les plus profonds.

D’ailleurs parlons de profondeur. Les îles sont entourées de tombants aux profondeurs vertigineuses (plusieurs centaines de mètres) et jamais personne n’en a atteint le fond. Nous commençons tout juste à explorer la zone post 60 mètres et nous découvrons sans cesses de nouveaux sites et nouvelles merveilles aquatiques. Les conditions faciles et les grandes profondeurs donnent toutes les clés pour faire de Wakatobi un nouvel Eden de la plongée technique et Sulawesi Dive Trek a tout l’équipement nécessaire pour réaliser des plongées en toute sécurité. Booster, compresseur avec Lawrence Factor, Oxygène, Hélium, et sorb, tout est prêt pour accueillir plongeurs tek et recycleurs.

Chacune des îles compte des sites de plongées par dizaine. Nous opérons depuis Wangi-Wangi et organisons des sorties en bateau autour de l’île mais aussi des seafaris qui vous permettront de découvrir les autres îles. Nous plongeons et voyageons autour des îles grâce à notre bateau en bois conçus localement et spécialement équipé pour le confort des plongeurs. Rendez-vous ici pour plus d’informations sur ces trips qui vous permettront de découvrir l’ensemble des îles de l’archipel et ses sites de plongées de la manière la plus facile pour vous. Nous prenons tout en charge depuis votre arrivée et départ de l’aéroport de Wangi-Wangi.

Si la plongée en mer vous ennui ou que vous souhaitez ouvrir vos horizons, Wakatobi recèle bien des secrets souterrains. En effet, comme au Mexique, les îles sont parcourues de rivières souterraines dont l’accès est possible via des ouvertures dans le sol. Comme les cenotes, nos Goa vous impressionneront par leurs décorations, stalactites et stalagmites et le caractère mystérieux de ce type de plongée. Nous sommes les premiers à avoir exploré ces réseaux caverneux et sommes le seul centre en Asie du sud à proposer ce type de plongée, ouvert à tous niveaux de plongeurs.

En conclusion la plongée à Wakatobi est une expérience hors du commun et un voyage dans l’archipel est une aventure dont vous vous souviendrez toute votre vie. Nous sommes le seul centre de plongée à offrir plongées et cours de plongée avec des guides et instructeurs Francophones mais aussi en anglais, espagnol et Indonésien.  En raison de l’éloignement, nos prestations ne se limitent pas à offrir uniquement de la plongée à nos visiteurs mais nous pouvons tout gérer de A à Z pour rendre votre voyage des plus agréables alors n’hésitez pas à nous contacter pour désigner le voyage de vos rêves !

Photos par Loïc Merret et Jean Christophe Chellapermal.

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